19
Dec
2022

วิกฤตสภาพภูมิอากาศก่อนประวัติศาสตร์ของสกอตแลนด์

นักโบราณคดีเหล่านี้คิดว่าแทนที่จะถูกคลื่นยักษ์สึนามิพัดพาไป ประชากรชายฝั่งยุคหินของสกอตแลนด์กลับลดน้อยลงเพราะระดับน้ำทะเลสูงขึ้นและภูมิอากาศเปลี่ยนแปลง

เมื่อประมาณ 10,400 ปีก่อน เมื่ออังกฤษยังคงเชื่อมต่อกับแผ่นดินใหญ่ของยุโรป ผู้คนต่างเดินทางเข้าไปในสกอตแลนด์ ตั้งรกรากตามแนวชายฝั่งที่มีลมพัดแรง อย่างไรก็ตาม หลังจากผ่านไปประมาณ 2,000 ปี จำนวนประชากรในชุมชนชายฝั่งลดลงอย่างมาก

ก่อนหน้านี้นักโบราณคดีเคยคิดว่านักหาอาหารเหล่านี้จากหินยุคหิน ซึ่งเป็นช่วงเปลี่ยนผ่านก่อนที่จะมีการจัดตั้งเกษตรกรรม ได้ละทิ้งชายฝั่งเมื่อประมาณ 8,000 ปีที่แล้ว เนื่องจากสึนามิที่เกิดจากแผ่นดินถล่มใต้ทะเลใกล้นอร์เวย์ แบบจำลองบ่งชี้ว่าสึนามิที่เรียกกันว่า Storegga พัดถล่มชายฝั่งทางตอนเหนือและตะวันออกของสกอตแลนด์ด้วยคลื่นสูงถึง 6 เมตร ซึ่งไหลเข้าท่วมพื้นที่เกือบ 30 กิโลเมตรในทะเล เชื่อกันว่าสึนามิเป็นหายนะครั้งใหญ่ที่ทำลายล้างชุมชนหรือบังคับให้พวกเขาหนีขึ้นที่สูง

การศึกษาใหม่โดย Steven Mithen และ Karen Wicksนักโบราณคดีจาก University of Reading ในอังกฤษ ชี้ให้เห็นว่าสึนามิเป็นเพียงจุดเปลี่ยนสำหรับคนที่กำลังต่อสู้กับน้ำทะเลที่ค่อยๆ สูงขึ้นและเหตุการณ์ทางภูมิอากาศก่อนหน้านี้

สำหรับการศึกษาของพวกเขา Mithen และ Wicks ได้สร้างรูปแบบประชากรของสังคมก่อนเกษตรกรรมทางตอนเหนือของสหราชอาณาจักรขึ้นใหม่โดยการเปรียบเทียบวันที่ของการค้นพบทางโบราณคดีที่มีอยู่ทั้งหมดในพื้นที่จากช่วงเวลาระหว่าง 10,600 ถึง 5,800 ปีที่แล้ว ซึ่งประกอบด้วยตัวอย่าง 439 ตัวอย่าง จาก 87 แห่ง นักวิจัยใช้ข้อมูลนี้เพื่ออนุมานปริมาณกิจกรรมของมนุษย์ และระดับประชากรคร่าวๆ ในเวลาและสถานที่ต่างๆ

ผลการวิจัยชี้ให้เห็นว่าประชากรในภาคตะวันออกของภาคเหนือของสหราชอาณาจักรลดลงเมื่อประมาณ 8,500 ปีก่อน อย่างน้อย 300 ปีก่อนเกิดสึนามิ อย่างไรก็ตาม การลดลงนั้นสอดคล้องกับภาวะโลกร้อนที่ทำให้ทะเลสาบ Agassiz ซึ่งเป็นทะเลสาบน้ำแข็งขนาดใหญ่ในอเมริกาเหนือ ไหลลงสู่มหาสมุทรแอตแลนติก ทีมงานคิดว่าระดับน้ำทะเลที่เพิ่มขึ้นอย่างกะทันหันนี้ทำให้แหล่งที่อยู่อาศัยชายฝั่งไม่มั่นคงและทรัพยากรลดน้อยลง ทำให้จำนวนประชากรลดลง

อย่างไรก็ตาม ทางตะวันตกของเมโสลิธิกสกอตแลนด์ การตั้งถิ่นฐานดูเหมือนจะไม่ได้รับผลกระทบจากการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเล ซึ่งบ่งชี้ว่าภูมิประเทศที่นั่น ซึ่งมีฟยอร์ดที่อุดมสมบูรณ์และแนวชายฝั่งที่เป็นเนินเขายังคงอยู่อาศัยได้

ในทางตรงกันข้าม เมื่อระดับน้ำทะเลขึ้นสูงสุดในอีก 300 ปีต่อมา บันทึกของแกนน้ำแข็งในกรีนแลนด์ระบุว่าโลกต้องผ่านภาวะเย็นลงอย่างมาก ซึ่งทำให้เกิดพายุฝนและสภาพอากาศที่หนาวเย็นจัดเป็นเวลานาน ทีมงานพบว่าสิ่งนี้น่าจะเป็นสาเหตุที่ทำให้ประชากรตะวันตกล่มสลายพร้อมกับประชากรชายฝั่งตะวันออกของสกอตแลนด์ที่เหลืออยู่ จากนั้นสึนามิก็เข้าปะทะ

เมื่อพิจารณาเหตุการณ์ทั้งหมดเหล่านี้และการเปลี่ยนแปลงด้านสิ่งแวดล้อม Mithen และ Wicks พบว่ากิจกรรมบนบกและบนบกเพิ่มขึ้นเมื่อประชากรย้ายออกจากชายฝั่งที่ไม่เสถียรทางระบบนิเวศ “พวกเขาละทิ้งชายฝั่งไปหาเนินเขา” มิเธนกล่าว “ต้องใช้เวลาหลายร้อยปีกว่าประชากรจะกลับสู่ระดับเดิมและกลับสู่พื้นที่ชายฝั่ง”

แคโรไลน์ วิคแฮม-โจนส์ ที่ปรึกษาด้านโบราณคดีในหมู่เกาะออร์กนีย์ของสกอตแลนด์ ยอมรับว่าเหตุการณ์เย็นลงและสึนามิน่าจะลดจำนวนลงและทำให้ประชากรบริเวณชายฝั่งไม่มั่นคง แต่เธอไม่มั่นใจว่าการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลส่งผลเสียต่อประชากรบริเวณชายฝั่ง เธอคิดว่าผู้คนน่าจะมีเวลามากพอที่จะปรับตัว

การเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลเป็นบรรทัดฐานสำหรับชาวชายฝั่ง Wickham-Jones กล่าว พวกเขาไม่รู้ว่ามันจะหยุดลงในที่สุด “วันนี้เราพบว่าระดับน้ำทะเลสูงขึ้นอย่างน่ากลัวเพราะเรามีความยืดหยุ่นและปรับตัวได้น้อยกว่ามาก เราคุ้นเคยกับความมั่นคง และระดับประชากรก็สูงขึ้นมาก”

การศึกษาก่อนหน้านี้ชี้ให้เห็นว่าเหตุการณ์เย็นลงเมื่อ 8,200 ปีก่อนดูเหมือนจะไม่ส่งผลกระทบต่อประชากรที่อื่นในยุโรปตะวันตกเฉียงเหนือ รวมทั้งในนอร์เวย์ แต่ Mithen และ Wicks เสนอว่าผู้ที่อาศัยอยู่ในยุคแรกๆ ทางตอนเหนือของบริเตนมีความเสี่ยงมากกว่า เนื่องจากเป็นญาติผู้มาใหม่ในภูมิภาคที่มีประชากรอยู่อย่างโดดเดี่ยวและมีความหนาแน่นต่ำ ซึ่งขาดเครือข่ายทางสังคม เทคโนโลยี และความรู้ด้านสิ่งแวดล้อม ซึ่งทำให้พวกเขาต้องลำบากเมื่อพูดถึงเรื่องนี้ การเปลี่ยนแปลงทั้งแบบค่อยเป็นค่อยไปและฉับพลัน

แต่ Astrid Nyland จาก University of Stavanger ในนอร์เวย์ ซึ่งกำลังตรวจสอบผลกระทบของสึนามิ Storegga ต่อชุมชนชายฝั่งในยุโรป รวมถึงในอังกฤษและนอร์เวย์ ไม่เห็นด้วยที่ชาวสกอตยุคหินเหล่านี้จะปรับตัวเข้ากับบ้านได้ไม่ดีนัก เธอกล่าวว่าชนชาติหินจำนวนมากได้พัฒนาวัฒนธรรมการเดินเรือและความสัมพันธ์อันแน่นแฟ้นกับทะเลมาเป็นเวลาหลายพันปี หากไม่มีสถาบันทางสังคมที่ทำงานมาหลายชั่วอายุคน เธอกล่าวว่า “พวกเขาคงอยู่ร่วมกับทะเลที่ไม่เสถียรและไม่ปลอดภัยไม่ได้”

วิคแฮม-โจนส์ยังพบว่าคำอธิบายนั้นไม่น่าเชื่อถือ: “ฉันไม่เข้าใจว่าทำไมผู้คนทางตอนเหนือของสหราชอาณาจักรถึงมีเครือข่ายทางสังคมที่จำกัด ซึ่งไม่สมเหตุสมผลสำหรับฉัน และฉันไม่แน่ใจว่ามีหลักฐานใดๆ สำหรับเรื่องนั้น”

Mithen ยอมรับข้อสรุปของพวกเขาว่า Mesolithic Scots น่าจะถูกขับออกจากการเปลี่ยนแปลงของภูมิอากาศแทนที่จะถูกโค่นโดยเหตุการณ์เดียว – ต้องมีการทดสอบเพิ่มเติม แต่เขากล่าวว่าการค้นพบนี้สอดคล้องกับยุคปัจจุบัน “สถานการณ์ในทุกวันนี้ก็คล้ายกัน โดยประชากรทั่วโลกมีความเสี่ยงมากขึ้นเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงทางภูมิอากาศและสิ่งแวดล้อมที่ค่อยเป็นค่อยไป ซึ่งทำให้ไม่สามารถรับมือกับเหตุการณ์ช็อกอย่างฉับพลัน เช่น น้ำท่วมและไฟป่าได้”

หน้าแรก

Share

You may also like...